Rob en Mirjam Hooft noodgedwongen langer in New Zealand

25-03-2020 23:24

Rob en Mirjam Hooft noodgedwongen langer in New Zealand

STREEK - Het Wormerveerse echtpaar Rob en Mirjam Hooft keek er enorm naar uit. Liefst zes weken vakantie vieren in New Zealand. Een land in het zuidwesten van de Grote Oceaan. Het bestaat uit twee grote eilanden en een aantal kleinere eilanden. Drie weken op het Noorder- en drie op het Zuidereiland. De terugreis stond geboekt voor vandaag 25 maart. Totdat er een ‘message for the whole of New Zealand’ uit werd gestuurd. Het land ‘moves to COVID-19 Alert Level 4’. Alles viel stil.

Het bewuste bericht meldde nadrukkelijk dat iedereen thuis moest blijven. ‘Act as if you have COVID-19. This will save lives.’ Iedereen moest verblijven waar hij op dat moment was en alleen in contact komen met de mensen waar je ter plekke mee leefde. De verwachting in het bericht was dat de maatregel Level 4 voor meerdere weken zal worden gehanteerd.

‘Voor ons een geluk bij een ongeluk dat we juist aan de laatste dag van onze vakantie bezig waren. We hebben in dit prachtige land een geweldige vakantie beleefd. We zijn aangekomen op de luchthaven van Christchurch waar we een via D-Reizen Wormerveer in een gereserveerde camper zijn gestapt voor een prachtige toer. We verbleven in BnB’s en dat beviel prima.’

Vervolgens is het echtpaar Hooft per ferry naar het Noordereiland vetrokken. Ook daar volgde een rondtoer. In dit geval twee weken, de laatste en derde week waren Rob en Mirjam te gast bij Miriam Hooft en haar man Bernhard Jens. Die eerste veertien dagen met verblijven in BnB’s. ‘De ideale manier om de lokale bevolking te leren kennen. De mensen hier zijn heel gastvrij, aardig en bijzonder geïnteresseerd in hun bezoekers. Bij alles hadden we ook mazzel met het weer. We hebben eigenlijk alleen korte broeken ent-shirts gedragen. In totaal slechts twee dagen iets dat op regen leek.’

De laatste week bij Rob’s zuster Miriam die al ruim 20 jaar in Paihia woont en werkt in het lokale ziekenhuis. ‘Dan heb je de ideale gidsen voor het grijpen’ vertelt Rob lachend. ‘We hebben werkelijk van alles bekeken. Zelfs een vlucht over het eiland hoorde er bij. Geweldige ervaring kan ik je verklappen.’

En toen was daar het NZ Alert. Dat zette een dikke streep op het goede gevoel. ‘Dan komt er van alles op je af. We hebben geprobeerd een eerdere vlucht te boeken. Dat kon wel maar kostte 5.000 euro. Te gek toch? En dan met het risico dat we in Dubai of God weet waar vast kwamen te zitten. Dat hebben we daarom niet gedaan.’

Inmiddels heeft vliegmaatschappij Emirat alle vluchten stopgezet. Een basisnoodplan stond niet in de Hooftreisgids. ‘Je rekent natuurlijk niet op dit soort zaken. We hebben contact gezocht met het ministerie van Buitenlandse Zaken (BuZa). Dat heeft immers een repatriëringsplan opgesteld. Het blijkt dat er hier enorm veel Nederlanders zijn. Van de meeste is bekend waar omdat zij via een reisbureau geboekt hebben, maar wij hebben de reis zelf helemaal geregeld. En met ons zijn dat er nog velen. Er circuleert nu al een lijst van 500 landgenoten. Dat is een flink vliegtuig vol.’

Minister Blok van Buitenlandse Zaken heeft gezegd samen te gaan werken met de reissector om gestrande Nederlandse reizigers in het buitenland op te halen. De coördinatie en organisatie van de repatriëringsvluchten komt in handen van speciale alarmcentrales.

Auckland, drie uur rijden van Paihia, is het beoogde vliegveld van waar de retourvluchten zullen vertrekken. De lijst van gestrande landgenoten zal de komende dagen ongetwijfeld nog groeien. ‘We staan op de lijst die de ambassadeur ook heeft. De repatriëringsvlucht kost ons straks wel € 900,- per persoon. Maak niet uit. Dan weet je in ieder geval dat je thuis komt.’

Voor het echtpaar Hooft, voor het eerst in hun huwelijk op New Zealand, is het allemaal nog flink wennen. ‘Een geluk is dat we bij mijn zuster en haar man onderdak hebben. Zij heeft een BnB aan huis. Daardoor hebben we voldoende privacy. Deze noodtoestand hakt er wel in. Alleen de supermarkt, de apotheek en het tankstation zijn nog geopend. Alle het andere is gesloten. Het lijkt soms echt een spookstad. Er zijn ook controles. Je mag wel rond je huis bewegen, maar bijvoorbeeld niet naar de buren. Ook geen andere visite. Ons nichtje vind het prachtig trouwens. Die vermaakt zich prima met ons.’

Pas de laatste week was er op Nieuw Zeeland sprake van een explosieve groei van coronagevallen. ‘Er wordt gezegd dat het om 200 mensen gaat. We hebben nog niets gelezen of gehoord van sterfgevallen.’

Een favoriete hobby van Rob is het hardlopen bij AV Lycurgus. ‘Dat komt er nu even niet van. Natuurlijk vanwege de noodtoestand, maar het is hier ook behoorlijk heuvelachtig. Ik beperk mijn activiteiten nu maar even tot het op en neer lopen van de oprijlaan’ besluit de Wormerveerder met een luide lach. Over zijn terugkeer in de Zaanstreek durft hij geen voorspellingen te doen.

Officieel moet hij maandag weer aan de slag bij zijn werkgever Strukton Worksphere als Projectleider/teamleider. ‘Ze zijn op de hoogte en zijn zeer belangstellend. Net als de ambassadeur overigens. Van hem krijgen we ook steeds up dates over de situatie. Voorlopig maken we ons maar niet al te druk. Het is hier subtropisch, de koelkast zit vol en we hebben een prima onderdak.’

Op de foto's het echtpaar Hooft (rechts en solo) en hun gastgezin plus het uitzicht waar zij nu gedwongen mee geconfronteerd worden.

Deel deze pagina:
Advertenties

RTV Zaanstreek - Drielse Wetering 50 - 1509 KP Zaandam - Telefoon: 075 - 6706106 - E-mail: info@rtvzaanstreek.nl